Italië: Europese kampioenen met vooruitzichten – en een aanvalsprobleem?

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws

Langzaam maar zeker lopen de festiviteiten ten einde en vertrekt het Italiaanse nationale elftal in verschillende richtingen voor een welverdiende zomervakantie voordat het nieuwe seizoen van het clubvoetbal begint zodra de meeste spelers zijn teruggekeerd.

De Italiaanse ploeg zal echter begin september voor het eerst in het nieuwe seizoen verschijnen, voor het eerst als regerend Europees kampioen. In de WK-kwalificatiewedstrijden voor 2022 zal de Squadra Azzurra op 2 en 8 september thuis aantreden tegen Bulgarije en Litouwen, en op 5 september moet ook Zwitserland aantreden.

Na drie 2-0 overwinningen op de eerste drie speeldagen van de WK-kwalificatiegroep C in maart tegen Noord-Ierland, in Bulgarije en in Litouwen, wil de ploeg van coach Roberto Mancini grote, misschien al beslissende stappen zetten richting het WK-ticket.

Wat zullen Chiellini en Bonucci doen?

Het valt nog te bezien in welke personele constellatie de Europese kampioenen zes weken na hun triomf in de strafschoppenserie op Wembley tegen Engeland zullen samenkomen. Het is onwaarschijnlijk dat Mancini een selectie van 26 spelers zal samenstellen, zoals hij bij de EURO deed.

En het is heel goed denkbaar dat de ene of de andere speler niet meer beschikbaar zal zijn. Vooral in het geval van aanvoerder Giorgio Chiellini, die binnenkort 37 jaar wordt, sluiten deskundigen een terugtrekking uit de nationale ploeg op zijn hoogtepunt niet uit. Maar Chiellini’s rechterhand in de centrale verdediging, Leonardo Bonucci, behoort met zijn 34 jaar ook niet meer tot de allerjongsten en zou zijn toekomst in heroverweging kunnen nemen, evenals de vervangende doelman van dezelfde leeftijd, Salvatore Sirigu, die een belangrijke factor was voor het binnenland tijdens de EURO.

Men hoeft zich echter geen zorgen te maken over de toekomst van het Italiaanse nationale elftal, want veel sleutelposities worden ingevuld door jongere spelers of spelers in de bloei van hun leven. Bovendien zijn Alessandro Bastoni, Gianluca Mancini en Alessio Romagnoli in het centrum van de verdediging spelers van wie verwacht mag worden dat zij in de voetsporen van Chiellini en Bonucci zullen treden.

Ook Nicolo Zaniolo, die veel talent heeft maar twee kruisbandbreuken achter de rug heeft, Sandro Tonalo, die ook als een toptalent wordt beschouwd, en Lorenzo Pellegrini, die kort voor het Europees kampioenschap door een blessure uit de selectie werd gezet, zullen zich waarschijnlijk binnen afzienbare tijd weer bij de selectie voegen en zouden op de middellange tot lange termijn een belangrijke rol kunnen spelen.

Immobile en Belotti met gemengde EURO’s

Coach Mancini, die voor het Europees kampioenschap zijn contract tot 2026 verlengde, zal de komende maanden waarschijnlijk gebruiken om een paar dingen bij te stellen en zijn team nog sterker te maken. Het zou belangrijk zijn een spits van topkaliber te vinden, die Ciro Immobile alleen in de voorronde van de EURO belichaamde en die Andrea Belotti niet was in zijn meestal korte optredens in de Italiaanse voetbaltenues.

Met respectievelijk 31 en 27 jaar kan van geen van beiden een grote ontwikkelingssprong worden verwacht, zodat de aandacht in dit verband meer uitgaat naar de 21-jarige Giacomo Raspadori en Moise Kean. Raspadori heeft al kunnen proeven van het Europees kampioenschap en zou nog meer kansen kunnen krijgen, terwijl het voor Kean, die onlangs door Everton FC werd uitgeleend aan Paris St. Germain, belangrijk zou zijn om eindelijk een vaste waarde bij de club te worden.

>> Alle 2022 Wereldbeker kwalificatie groepen <<

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws