UEFA overweegt uitbreiding: EK-eindronde binnenkort met 32 teams?

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

Hoewel de door verschillende topclubs in april aangekondigde Super League uiteindelijk geen werkelijkheid is geworden, staat het Europese voetbal opnieuw aan de vooravond van drastische veranderingen.

Voor het nieuwe seizoen 2021/22 wordt de Conference League ingevoerd als derde Europese bekercompetitie naast de Champions League en de Europa League, voordat de topdivisie vanaf 2024 wordt uitgebreid van 32 naar 36 deelnemers en gespeeld gaat worden volgens het zogenaamde Zwitserse systeem met aanzienlijk meer voorrondewedstrijden in de beginfase.

Recente veranderingen hebben echter niet alleen gevolgen gehad voor het clubniveau, maar ook voor de nationale teams. Na het eerste pan-Europese Europees kampioenschap in 2020 zal het Europees kampioenschap van 2024 opnieuw in slechts één land, Duitsland, worden gespeeld, maar voor de derde keer zullen 24 landen aan de groepsfase deelnemen.

Zoals zondag kort voor de finale van het Europees kampioenschap 2021 in Londen tussen Engeland en Italië is uitgelekt, mag met dit aantal deelnemers de eindstreep niet worden gehaald.

Binnenkort 32 van de 55 aangesloten bonden op het Europees kampioenschap?

Volgens een bericht van het persagentschap AP onderzoekt de UEFA of het Europees kampioenschap met acht extra teams kan worden uitgebreid tot 32 deelnemers als onderdeel van het biedingsproces voor het organiseren van het Europees kampioenschap in 2028, naar het voorbeeld van de methode die sinds 1998 voor de wereldkampioenschappen wordt gebruikt.

Terwijl het WK van 2022 in Qatar voor de laatste keer met 32 ploegen zal worden gehouden en vanaf 2026 met 48, zou een EURO met 32 deelnemers zeker de limiet uitputten, aangezien de UEFA slechts 55 verenigingen telt en een kwalificatie voor de grote wedstrijden min of meer een makkie zou zijn met 32 ploegen.

https://twitter.com/Sportbuzzer/status/1414218759234068485

Een besluit over een eventuele uitbreiding zal uiterlijk eind 2023 worden genomen, wanneer het gastland zal zijn bepaald en uiteraard zal moeten weten hoeveel wedstrijden er zullen worden gespeeld en hoeveel teams er zullen moeten worden ondergebracht.

De beslissing zal worden genomen door het Uitvoerend Comité van de UEFA, waarin momenteel Rainer Koch, interim-voorzitter van de Duitse Bundesliga, en Karl-Heinz Rummenigge, vertegenwoordiger van de European Club Association (ECA), zitting hebben.

Laatste uitbreiding niet voor EURO 2016

In de geschiedenis van het Europees kampioenschap, dat in 1960 voor het eerst werd gespeeld als de Europacup der Naties, is het deelnemersveld gestaag gegroeid. Terwijl de eerste toernooien werden gespeeld in een krappe eindronde met vier ploegen vanaf de halve finales, waren er tussen 1980 en 1992 maar liefst acht ploegen in het toernooi.

Het aantal ploegen werd verdubbeld tot 16 voor de EURO 1996, en 20 jaar later, op het Europees kampioenschap in Frankrijk, namen voor het eerst 24 landen deel.

Een uitbreiding tot 32 ploegen zou nu een logische stap zijn, want de controversiële modus waarbij vier van de zes als derde geplaatste ploegen zich ondanks een grotendeels teleurstellende voorronde voor de ronde van 16 plaatsen, zou weer tot het verleden behoren.

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws