Poker voor Italiaanse EK-held Manuel Locatelli

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws

Omdat Marco Verratti bij aanvang van de EK-eindrondes van 2021 door een knieblessure nog niet terug was op 100 procent, mocht Manuel Locatelli vanaf het begin starten in de eerste groepswedstrijden van het Italiaanse nationale elftal tegen Turkije (3-0) en Zwitserland (3-0). Tegen de Zwitsers was de 23-jarige middenvelder de matchwinner met twee doelpunten.

Toch moest Locatelli zijn plaats in de basis afstaan aan Verratti en moest hij zich tevreden stellen met drie invallers tot de uiteindelijke triomf in de strafschoppenserie tegen Engeland. Toch werd de nu 15-voudig Italiaans international de eerste Italiaan die een penalty nam in de halve finale tegen Spanje – en hij slaagde er niet in te scoren tegen de Spaanse doelman Unai Simon.

Maar zijn collega’s, vooral doelman Gianluigi Donnarumma, maakten de misser van Locatelli goed en effenden het pad voor de eerste EK-zege van Italië sinds 1968.

Contract loopt tot 2023

Het valt nog te bezien of de Squadra Azzurra op de wereldbeker van 2022 in Qatar op hun prestaties kunnen voortbouwen. Locatelli zal hoogstwaarschijnlijk terugkeren in de selectie van coach Roberto Mancini, ook al is bijvoorbeeld Sandro Tonali een zeer getalenteerde jonge speler (alle informatie over de WK-kwalificaties 2022 Groep C met Italië).

Locatelli is ook een van de jongere spelers, hoewel zijn Serie A-debuut in het voetbaltenue van AC Milan dateert van april 2016.

Bij Milan lukte het Locatelli echter niet om de grote doorbraak te maken, die de middenveldstrateeg vervolgens wel realiseerde na zijn overstap naar Sassuolo Calcio in de zomer van 2018. Zijn overstap naar de nationale ploeg vorig jaar was dan ook niet meer dan logisch.

En nu zou de stap terug naar een gerenommeerde topclub ook op clubniveau kunnen plaatsvinden. Juventus Turijn maakt Locatelli al enige tijd het hof, hoewel hij bij Sassuolo nog een contract heeft tot 2023. Tot dusver zijn de twee clubs echter nog ver van elkaar verwijderd wat de transfersom betreft. Volgens Sky Sport Italia biedt Juventus 30 miljoen euro voor een lening met aankoopverplichting, terwijl Sassuolo 40 miljoen euro eist.

Afslag voor FC Arsenal

Het pokerspel zou zich wel eens kunnen voortslepen, maar uiteindelijk valt een akkoord te verwachten. Immers, de oude en nieuwe Juve-coach Massimiliano Allegri heeft na een teleurstellend seizoen het centrale middenveld als probleemgebied aangewezen.

En Locatelli zelf heeft intern al duidelijk gemaakt dat hij in de Serie A wil blijven en niet naar het buitenland wil verhuizen. Hoe dan ook, Locatelli zou zich reeds tegen Arsenal FC hebben gekeerd, dat grote belangstelling voor hem had getoond en meer bereid zou zijn geweest om aan de eisen van Sassuolo te voldoen.

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws