Lange pauze voor Engelse verdediger Joe Gomez

Geplaatst op Categorieën Nations League 2020/21 Nieuws

De Nations League 2020/21 eindigt voor Engeland, met afgelopen weekend nog een moeilijke wedstrijd tegen België. Maar om groepswinnaars te worden en zich te kwalificeren voor de Nations League Final Four, zoals ze deden in 2018, zouden de Three Lions deze wedstrijd moeten hebben gewonnen. Het werd echter 2-0 tegen de Rode Duivels.

Hoewel het duidelijk is dat de wedstrijd tegen België werd gespeeld in het King Power Stadium At Den Dreef in Leuven, is de locatie voor de wedstrijd tegen IJsland nog maar net beslist. Minder dan een week voor de aftrap ontstond discussie over de locatie van deze match. De wedstrijd stond gepland in het Londense Wembley Stadium, zoals oorspronkelijk bedoeld.

De reden hiervoor is dat IJsland drie dagen voor de ontmoeting met Engeland Denemarken bezoekt. Het is dus precies in het land waar recentelijk in nertsen gemuteerde coronavirussen zijn ontdekt, die inmiddels ook bij mensen zijn ontdekt. Daarom is het op dit moment in principe niet mogelijk om vanuit Denemarken het Verenigd Koninkrijk binnen te komen.

Duitsland & Albanië als alternatief

De Engelse FA heeft nu bij de regering een verzoek ingediend om het IJslandse team alsnog te mogen laten spelen op Wembley. “We zijn met het IJslandse team overeengekomen dat ze op een privé-chartervlucht bij een privé-terminal aankomen en alleen toegang hebben tot het hotel en het stadion”, kondigde de FA zijn huidige plannen aan, die de overtuiging van de vereniging bevatten dat het risico van besmetting in Londen tot een minimum kan worden beperkt.

In het algemeen heeft de Engelse FA ook duidelijk gemaakt dat het organiseren van de wedstrijd buiten Engeland enige inspanning zou vergen, met name voor de actieve spelers: “Wij geloven dat het in het belang is van het Engelse team en al het ondersteunend personeel om bij Wembley te spelen in plaats van internationaal te reizen – en dan daar te spelen tegen hetzelfde team, maar in een ander land onder dezelfde regels”.

Onlangs zijn Duitsland en Albanië voorgesteld als alternatieve locaties. Beide opties moeten echter voorlopig als Plan B worden nagestreefd totdat de autoriteiten de situatie hebben opgehelderd.

Gomez al geopereerd

Wat wel zeker is, is dat coach Gareth Southgate het zonder Joe Gomez zal moeten stellen, ongeacht de locatie tegen IJsland. De centrale verdediger van Liverpool FC heeft woensdag tijdens de training voor het nationale elftal zijn knie geblesseerd en is lange tijd uit.

De 23-jarige leed aan een peesblessure in zijn knie, die op donderdag in Londen werd geopereerd. Hoewel er geen andere verwondingen zijn, bijvoorbeeld aan zijn ligamenten, zal Gomez een “substantieel deel” van de rest van het seizoen missen. Dat liet zijn ploeg Liverpool FC weten.

De Reds zullen bijzonder hard getroffen worden door het verlies van een tweede centrale verdediger, na Virgil van Dijk. Bovendien heeft Trent Alexander-Arnold op dit moment een spierblessure die waarschijnlijk een week of twee rust nodig heeft.

De blessure van Gomez zou echter geen effect moeten hebben op het Europees kampioenschap van 2021. Engeland zal Kroatië, de Tsjechische Republiek en Schotland in het Europees Kampioenschap Groep D tegemoet treden. Hongarije, Slowakije en Noord-Macedonië hebben gisteren ook hun ticket voor de laatste ronde geboekt.

>> Alle EK 2021 Groepen <<