EK 2021 stadion in Londen: het Wembley-stadion

Wembley – de naam alleen al is pure voetbalgeschiedenis. Wie herinnert zich niet het legendarische “Wembley-doelpunt” in de finale van de wereldbeker van 1966 bij het horen van het woord? Wembley Stadium is onlosmakelijk verbonden met de wieg van het voetbal in Engeland.

Dit is een van de redenen waarom de UEFA heeft besloten de halve finales en de finale van het echte Europese voetbalkampioenschap, EK 2021, dat een jaar is uitgesteld vanwege het coronavirus en daarom nog steeds “EURO 2020” wordt genoemd, toe te kennen aan de locatie Londen – de hoogtepunten van het toernooi moeten aan de wortels van het voetbal worden gespeeld.

Toen Brussel werd afgezegd als locatie voor dit EK voetbal, kreeg Wembley ook de drie groepswedstrijden en de achtste finales, die in België hadden moeten plaatsvinden, toegewezen. Het Wembley Stadion in de Britse hoofdstad Londen is dus officieus de hoofdlocatie van het Europees Kampioenschap 2021.

Data en feiten over het Wembley-stadion

  • Capaciteit: 90.000 plaatsen
  • Opening: maart 2007
  • Architecten: Norman Foster/Ken Shuttleworth/Rod Sheard
  • Thuisploeg: Engelse nationale ploeg
  • Bouwprijs: 1,2 miljard Euro
Wembley stadion in Londen
Wembley Stadion (Bron Wikipedia: Wikolo, CC BY-SA 3.0)

London EK 2021: de wedstrijden in het Wembley-stadion

Ronde Datum Tijd* Wedstrijd locatie
Groep D 13.06.2021 15:00 Engeland – Kroatië Londen
Groep D 18.06.2021 21:00 Engeland – Winnaar Playoff C Londen
Groep D 22.06.2021 21:00 Tsjechië – Engeland Londen
EK achtste finale 26.06.2021 21:00 Winnaar groep A – 2e plaats groep C Londen
EK halve finale 06.07.2021 21:00 Winnaar KF 1 – Winnaar KF 2 Londen
EK halve finale 07.07.2021 21:00 Winnaar KF 4 – Winnaar KF 3 Londen
EK finale 11.07.2021 21:00 Winnaar HF 1 – Winnaar HF 2 Londen

*Alle tijden in Nederlandse tijd (CEST)

>> Bekijk het volledige EK speelschema <<

Alle info over het EURO 2020 finale-stadion in Londen

Het nieuwe Wembley Stadion is de tweede arena van deze naam. Het eerste stadion werd geopend in 1923 na slechts één jaar bouwen. Het bood toen plaats aan 82.000 toeschouwers. Kenmerkend voor de oude voetbalarena waren destijds de Twin Towers, twee identieke witte torens aan weerszijden van de ingang.

het voormalige Wembley stadion
Wembley Stadion tijdens het EK 1996 (bron Wikipedia: Nick, CC BY 2.0)

Tot op de dag van vandaag betreuren veel Engelsen het dat die torens niet bewaard zijn gebleven. De Braziliaan Pelé sprak de legendarische woorden over het oude Wembley: “de voetbalkerk, de hoofdstad van het voetbal en het hart van het voetbal.”

Tijdens het Europees Kampioenschap 1996, dat Engeland mocht organiseren, werd het echter duidelijk dat het stadion achterhaald was. Zelfs bij uitgebreide renovaties zou het oude Wembley niet voldoende zijn gemoderniseerd. Daarnaast heeft Londen zich aangemeld voor de Olympische Zomerspelen van 2012.

Dus werd besloten om het oude Wembley Stadion te slopen en te vervangen door een compleet nieuwe arena. De laatste wedstrijd in het oude stadion werd met 0-1 verloren van Duitsland, van alle landen, en de Britten verklaarden toen knipogend dat ze het alleen al om die reden zouden moeten afbreken.

>>  Wedden op EURO2020  <<

Sloop en reconstructie van Wembley Stadion

In juli 2002 was de sloop voltooid en konden de werkzaamheden aan de nieuwe arena beginnen. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat dit 326 miljoen pond (ongeveer 500 miljoen euro) zou kosten, maar de bouwkosten explodeerden omdat de werkzaamheden langer duurden en uiteindelijk opliepen tot maar liefst 1,2 miljard euro.

Maar er is iets ongewoons gebeurd: Engeland en Londen hadden zich door de contracten met ontwikkelaar Multiplex beschermd en hun aandeel in de arena gemaximeerd op maximaal 800 miljoen euro. Het bouwbedrijf moest de rest zelf betalen. De eigenaar van Multiplex moest zelfs meer dan 38 miljoen pond van zijn privévermogen inbrengen.

De nieuwe Wembley werd in 2007 geopend. Met uitzondering van de Olympische Zomerspelen 2012 was het eigenlijk alleen bedoeld als thuisbasis voor de Engelse nationale ploeg. Het was ook bedoeld als gastheer voor de finale van de verschillende bekerwedstrijden. De NFL, de rugbyteams en de race-evenementen zijn ook vaste gasten.

Van Champions League-finale tot Hotspurs-thuisbasis

In 2010/11 en 2012/13 was het nieuwe Wembley Stadion ook de locatie voor de Champions League finale. Het is ongebruikelijk dat een stadion zo snel na elkaar in aanmerking komt voor de Champions League-finale. Dit laat zien hoe snel het nieuwe Wembley Stadium in Londen met zijn 90.000 zitplaatsen algemeen wordt gewaardeerd.

Vooral Duitse fans zullen zich de finale van 2013 waarschijnlijk goed herinneren, want FC Bayern München en Borussia Dortmund hebben elkaar hier ontmoet.

Van 2016 tot 2018 gebruikte de Engelse topclub Tottenham Hotspur ook het Wembley Stadion voor hun thuiswedstrijden, terwijl White Hart Lane werd herbouwd. Sindsdien is Wembley Arena opnieuw het exclusieve thuisstadion van de Drie Leeuwen – en de belangrijkste locatie voor het Europees Kampioenschap 2021.

Londen is dé EK 2021-locatie

Londen is de hoofdstad van Engeland en het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië. Met 8,8 miljoen inwoners is Londen ook (nog steeds) de grootste stad van de EU – en natuurlijk de dichtstbevolkte stad van Engeland.

De oorsprong gaat terug tot de Romeinen, die het huidige Londen waarschijnlijk in 47 jaar stichtten als “Londinium”. Maar de Britse Iceners onder hun koningin Icener hebben de stad onmiddellijk vernietigd, en daarom hebben de Romeinen Londinium weer opgebouwd. De tweede opening was in het jaar 60 of 61 en al onder de Romeinen werd de metropool de provinciehoofdstad.

Nadat de Romeinen zich in het jaar 410 uit Groot-Brittannië hadden teruggetrokken, werd de stad volledig verwoest door de Angelen en de Saksen, waardoor er in de stad van vandaag relatief weinig te zien is van het Romeinse erfgoed van Londen. In de 7e eeuw werd Londen nieuw opgericht als Lundenwic. Twee eeuwen later stond de stad bekend als Lundenburgh. Onder de Normandiërs ging men terug naar de Romeinse naam – Londen werd geboren.

Bezienswaardigheden & sport in Londen 2021

Er zijn meer bezienswaardigheden in de stad dan men zou kunnen bezoeken tijdens een verblijf voor de EK 2020 in Londen. Enkele voorbeelden zijn Westminster Abbey, St. Paul’s Cathedral, het Shakespeare Globe Theatre, Trafalgar Square, Windsor Palace of het beroemde Piccadilly Circus.

Trafalgar Square
Trafalgar Square in Londen (Bron Wikipedia: Udo Schoene, CC BY-SA 3.0)

Maar wat nog belangrijker is voor voetbalfans: de stad leeft en ademt voetbal. Naast Tottenham zijn hier ook twee andere Europese topclubs gevestigd, Arsenal FC en Chelsea FC. West Ham United en FC Fulham zijn ook vertegenwoordigd in de Premier League als clubs uit Londen.


>> Alle EK 2021 stadions <<