Na inburgering: kan Italië met Rafael Toloi naar het EK 2021?

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

Hoewel de Italiaanse nationale ploeg zich niet heeft gekwalificeerd voor het WK van 2018 in Rusland, is het een van de favorieten voor het Europees kampioenschap voetbal 2021. Dat is niet zonder reden, want de Squadra Azzurra heeft zich de laatste jaren onder trainer Roberto Mancini met veel jonge spelers veelbelovend ontwikkeld.

In EK-groep A, waarin ook Turkije, Wales en Zwitserland zitten, zal de Italiaanse ploeg naar verwachting zonder problemen de EURO 2021 achtste finales bereiken, en vanaf dan is Italië, zoals de geschiedenis leert, altijd een kracht om rekening mee te houden.

Met nog een kleine vier maanden te gaan voor de openingswedstrijd van het Europees Kampioenschap tegen Turkije op 11 juni, die zoals het er nu uitziet in het Stadio Olimpico in Rome zal plaatsvinden, heeft coach Mancini nog een alternatief wat de defensieve personele bezetting betreft. Rafael Toloi, aanvoerder en verdediger van Atalanta Bergamo, heeft van de gelegenheid gebruik gemaakt om zich na meer dan vijf jaar in Italië te laten naturaliseren, dankzij zijn in Treviso geboren voorvaderen.

Sinds 2014 in de Serie A

De 30-jarige, die aanvankelijk begin 2014 van AS Roma overkwam van Sao Paolo FC en sinds 2015 voor Bergamo speelt, heeft nu naast de Braziliaanse ook de Italiaanse nationaliteit en kan eind maart al worden opgeroepen voor de volgende interlands van bondscoach Mancini in het kader van de WK-kwalificatiewedstrijden van 2022 tegen Noord-Ierland (25 maart), in Bulgarije (28 maart) en in Litouwen (31 maart).

19 optredens in de Braziliaanse nationale jeugdploegen zullen een verandering van vereniging en een stint in de Italiaanse voetbalkledij van de verdediger niet verhinderen.

Bij Atalanta Bergamo is Toloi gewend om in een achterste drie te spelen en meestal als de rechter link, maar de 6 voet-5 verdediger kan ook in het centrum van een achterste vier opereren, wat standaard is in Mancini’s meestal beoefende 4-3-3 in de Squadra Azzurra.

Hevige concurrentie in centrale verdediging

Ondanks zijn bewezen kwaliteiten in zowel de Serie A als de Champions League, zal het niet gemakkelijk zijn voor Toloi om een plaats in de nationale ploeg in het algemeen of in de Italiaanse ploeg Euro 2021 in het bijzonder te verdienen.

Met Leonardo Bonucci en Giorgio Chiellini (beiden Juventus Torino), Alessio Romagnoli (AC Milan), Alessandro Bastoni (Inter Milan), Francesco Acerbi (Lazio Roma), Gianluca Mancini (AS Roma), Gian Marco Ferrari (Sassuolo Calcio) en Angelo Ogbonna (West Ham United), hoopt een aantal centrale verdedigers genomineerd te worden.

De veteranen Bonucci en Chiellini, indien fit, zullen waarschijnlijk niet over het hoofd gezien worden. Bastoni, Bastoni en Acerbi maken ook een sterk seizoen door, wat betekent dat de maximale vijf plaatsen voor centrale verdedigers al zijn opgevuld. Het is echter nog steeds mogelijk dat coach Mancini Toloi de kans geeft om in maart de omgeving te leren kennen en zich aan te bevelen voor de EURO, aangezien er over het algemeen een uitgebreide selectie wordt verwacht vanwege de drie wedstrijden in zeven dagen.

In WK 2022-kwalificatiegroep C speelt Italië tegen Zwitserland, Noord-Ierland, Bulgarije en Litouwen. Alleen de groepswinnaar plaatst zich rechtstreeks voor het wereldkampioenschap voetbal van 2022 in Qatar.

>> Bekijk hier alle Wereldbeker 2022 kwalificatie groepen <<

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws