Adam Szalai & Dominik Szoboszlai kijken uit naar WK 2022

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws

Voor de start van het Europees kampioenschap 2021 had het Hongaarse nationale team niet de illusie dat het voorbij de voorronde zou geraken in een groep met Frankrijk, Portugal en Duitsland. En toch, uiteindelijk, kwamen de Magyaren heel dicht bij de knock-out fase.

Hongarije verloor met 3-0 van Portugal in de openingswedstrijd, maar doelman Peter Gulacsi kreeg alle drie de doelpunten tegen na de 84e minuut. Tegen wereldkampioen Frankrijk nam de ploeg van coach Marco Rossi kort voor rust zelfs de leiding via Attila Fiola en kwam op een zeer respectabel 1-1 gelijkspel nadat Antoine Griezmann gelijk had gemaakt.

De pundits die de aansprekende prestaties vooral toeschreven aan het thuisvoordeel met telkens meer dan 60.000 toeschouwers in Boedapest, kregen uiteindelijk ongelijk in de laatste groepswedstrijd, toen Hongarije de Duitse selectie in München op de rand van een nederlaag bracht en, na tweemaal op voorsprong te zijn gekomen, slechts in de 84e minuut de gelijkmaker moest accepteren voor een eindstand van 2-2. De minder prettige omstandigheden veroorzaakt door enkele toeschouwers die zich in negatieve zin hadden uitgesloofd buiten beschouwing gelaten, kon de Hongaarse ploeg met opgeheven hoofd huiswaarts keren.

Belangrijke wedstrijd tegen Engeland

Het is echter duidelijk dat de verwachtingen zijn gegroeid met de prestaties op de EURO. Dat is al zo met het oog op de WK-kwalificatiewedstrijden van 2022, waarin Hongarije in maart goed van start is gegaan met zeven punten uit de wedstrijden tegen Polen (3-3), in San Marino (3-0) en in Andorra (4-1). Als de volgende drie speeldagen begin september beginnen, krijgt Hongarije niet alleen te maken met Albanië (05.09.) en Andorra (08.09.), maar ook met de eerste krachtproef tegen de favorieten van de WK-kwalificatiegroep I en de runner-up van het Europees Kampioenschap, Engeland (02.09.).

Tegen de Three Lions zal het Hongaarse team opnieuw een topdag nodig hebben om zijn kansen op de wereldbeker te behouden of, idealiter, zelfs te vergroten.

De terugkeer van Dominik Szoboszlai is niet onbelangrijk voor de kansen van Hongarije op succes. De grootste hoop van het Hongaarse voetbal, die er uiteindelijk voor verantwoordelijk was dat het team van Rossi überhaupt naar de EURO mocht afreizen, is op de weg terug na een lange gedwongen pauze wegens een hardnekkige schaambeenblessure en zal naar verwachting half augustus in de Bundesliga zijn eerste optreden maken voor RB Leipzig. Nadat hij in de winter van Red Bull Salzburg naar Leipzig was gekomen, moest Szoboszlai de hele tweede seizoenshelft uitzitten en uiteindelijk zijn droom om aan het Europees kampioenschap deel te nemen opgeven, ondanks het feit dat hij naar het voorbereidende trainingskamp was afgereisd.

“Het was heel moeilijk voor mij om nee te moeten zeggen tegen het Europees kampioenschap, maar ik kon en wilde het niet riskeren. Alles zag er aanvankelijk goed uit, ik had goed getraind, alles leek in orde, maar uiteindelijk was het niet genoeg, wat misschien geen verrassing is na zo’n lange onderbreking,” reageerde Szoboszlai nu in “kicker” op zijn afzien van de EURO en maakte hij tegelijkertijd duidelijk dat hij hoopte op nog meer toernooien met Hongaarse deelname: “Ik ben 20, ik heb mijn carrière nog voor me en ik weet zeker dat ik nog een paar kansen zal krijgen om op een EK of WK te spelen.”

Szoboszlai vs. Szalai duel in de Bundesliga

In de kwalificaties voor het WK 2022 kon Szoboszlai in ieder geval nog zij aan zij strijden met Adam Szalai, die niet in de laatste plaats met de 1-0 openingstreffer tegen Duitsland liet zien dat hij zelfs op 33-jarige leeftijd nog beslissende accenten kan leggen op hoog niveau.

Gevraagd door Bild naar het WK, liet Szalai er geen twijfel over bestaan dat hij tot die tijd in de nationale ploeg wil blijven: “Dat is nog steeds in mijn gedachten, ja! We zijn al lang niet meer op een WK geweest, dus dat zou geweldig zijn,” zei de aanvoerder van het Hongaarse team, die tijdens de EURO zijn contract bij 1. FSV Mainz 05 verlengde tot 2022 en zo Szoboszlai twee keer zou kunnen ontmoeten in de Bundesliga.

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws