Oostenrijk dreigt uitgeschakeld te worden voor WK

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws

Na de eerste vijf speeldagen en dus de helft van de WK-kwalificaties 2022 dreigt de Oostenrijkse nationale ploeg een nieuwe mondiale finale mis te lopen.

Nadat het ÖFB-team voor het laatst twee EK-finales op rij had gehaald, was de hoop eigenlijk hoog gespannen dat het voor het eerst sinds het toernooi van 1998 in Frankrijk ook een WK zou halen.

Vier punten uit de eerste twee wedstrijden in Schotland (2-2) en tegen de Faeröer (3-1) betekenden tenminste een fatsoenlijke start van de ÖFB WK-kwalificatiecampagne, die eind maart gevolgd werd door een 4-0 thuisnederlaag tegen Denemarken.

De tweede nederlaag volgde op zaterdagavond, nadat de Oostenrijkse ploeg het nieuwe internationale seizoen was begonnen met een 2-0 zege op de Republiek Moldavië. Maar wat al was voorspeld in het matte eerste optreden na een door en door aantrekkelijke EURO, zette zich op schokkende wijze voort in Israël in de vorm van een bittere 2-5 nederlaag.

Zelfs de tweede plaats is in gevaar

Vóór de zesde speeldag op dinsdag thuis tegen Schotland in het Ernst Happel Stadion van Wenen staat Oostenrijk slechts op de vierde plaats met zeven punten achterstand op de Denen (15), Israël (10) en Schotland (8).

Een nederlaag tegen Schotland zou het einde betekenen van alle WK 2022-dromen, want zelfs de tweede plaats, die ten minste deelname aan de play-offs zou betekenen, zou een ver vooruitzicht zijn.

Coach Franco Foda, die al voor de EURO 2021 kritiek had gekregen, maar daarna zijn aanzien wist te verbeteren, niet in de laatste plaats dankzij het moedige optreden bij de laatste 16 uit tegen de toekomstige Europese kampioenen Italië (1-2 na verlengingen), staat onder bijzondere druk.

Mislukking in de WK-kwalificatiegroep F zou vermoedelijk het einde betekenen van het contract van de 56-jarige, dat aan het einde van het jaar afloopt en alleen met een jaar kan worden verlengd als hij een WK-ticket wint.

Foda en Alaba verdedigen de drie-mans achterlinie

Ongeacht zijn persoonlijke situatie is Foda duidelijk over de situatie in de aanloop naar de wedstrijd tegen Schotland: “Helaas is de eerste plaats een verre herinnering geworden. Het zal heel moeilijk worden, je moet zo realistisch zijn. Daarom moeten we dinsdag absoluut winnen.”

Zonder Marcel Sabitzer, Stefan Lainer, Sasa Kalajdzic, Xaver Schlager en Julian Baumgartlinger in de voetbaltenues van Oostenrijk, wier afwezigheid Foda niet als excuus wilde gebruiken voor de nederlaag in Israël, is een overwinning een must.

Het valt nog te bezien met welke tactische formatie de Oostenrijkse ploeg zal beginnen. Aangezien noch Foda, noch aanvoerder David Alaba de door het publiek bekritiseerde driemans-backline als reden voor de 2-5 nederlaag zagen, is een 3-4-3 weer tenminste denkbaar.

Nations League als redding?

Mocht het tegen Schotland weer misgaan, dan is de hoop van Oostenrijk op de wereldbeker niet per se vervlogen. Als groepswinnaar van de Nations League 2020/21 van vorig jaar heeft de Oostenrijkse ploeg misschien nog een achterdeur naar de play-offs voor het WK.

Indien ten minste vier van de vijf teams – Frankrijk, België, Italië, Spanje en Wales – als eerste of tweede in hun groep eindigen, komt Oostenrijk in aanmerking voor de play-offs – hoewel het dan sterke tegenstanders zal krijgen. En of Franco Foda in maart nog op de bank zou zitten na een mogelijk mislukte, normale WK-kwalificatie lijkt twijfelachtig.

>> overzicht van alle 2022 Wereldbeker kwalificatie tabellen <<

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws