Turkije: gemengde gevoelens na debuut Kuntz

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws

De eerste minuten van de Turkse nationale ploeg onder de nieuwe coach Stefan Kuntz hadden nauwelijks beter kunnen verlopen. Turkije nam vrijdagavond al na zes minuten de leiding via Kerem Aktürkoglu en had daarmee alle troeven in handen in de sleutelwedstrijd van de WK-kwalificatiegroep G tegen een Noorse selectie die was gestart zonder de geblesseerde Erling Haaland.

De vroege voorsprong gaf de gastheren echter niet het vertrouwen waarop ze hadden gehoopt voor 21.408 toeschouwers in Istanbul. De gelijkmaker van de bezoekers via Kristian Thorstvedt kort voor de pauze was al in orde, en in de tweede helft deed Turkije uiteindelijk te weinig om meer dan een punt te verdienen in de WK-kwalificaties 2022.

Kuntz ziet zijn doelen bereikt

Toch gaf Kuntz een tevreden samenvatting op de persconferentie na de wedstrijd: “Ik heb voor de wedstrijd tegen mijn spelers gezegd dat ik tevreden ben als ze alles geven wat ze in zich hebben – in lichaam, in hart en in hoofd,” zei Kuntz, die deze doelen vervuld zag.

Tegelijkertijd maakte de 58-jarige voetbalcoach er geen geheim van dat hij op meer resultaat had gehoopt: “We zijn een beetje teleurgesteld. Wij hadden onze Turkse fans en alle anderen graag een overwinning bezorgd om dit plantje van hoop wat sneller te doen groeien. Het is nu nog een beetje klein.”

Noorwegen staat voor uitdaging

De kansen van Turkije om deel te nemen aan het wereldkampioenschap voetbal 2022 in Qatar zijn echter nog steeds intact. Hoewel het Turkse team hun WK-ticket niet meer alleen kan veiligstellen, kan het op de tweede plaats staande Noorwegen, dat momenteel twee punten hoger staat, nog steeds als tweede eindigen en de WK play-offs 2022 bereiken als het in november niet wint bij koploper Nederland of de thuiswedstrijden tegen Montenegro en Letland verliest.

Voorwaarde is natuurlijk dat Turkije geen zwakke punten meer vertoont en de laatste groepswedstrijden wint, maandag in Letland en in november tegen Gibraltar en in Montenegro.

Negen punten uit deze drie wedstrijden moeten in ieder geval haalbaar zijn, vooral omdat coach Kuntz, samen met zijn assistenten Kenan Kocak en Jan-Moritz Lichte, na zijn eerste 90 minuten nu genoeg aanknopingspunten moeten hebben om verbeteringen aan te brengen. Er kunnen een of twee personele veranderingen zijn ten opzichte van vrijdagavond.

Het is bijvoorbeeld denkbaar dat Kuntz tegen Letland voor een meer offensieve aanpak zal kiezen en veteraan Burak Yilmaz meer steun zal geven. Yusuf Yazici en Kenan Karaman, die tegen Noorwegen slechts als invaller in het veld kwamen, zijn zeker twee van de vele kandidaten in de Turkse voetbaltenues.

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws