Keuls duo reist met zelfvertrouwen af naar het ÖFB-team

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws

Na slechts vier punten uit de eerste drie wedstrijden van de WK-kwalificaties 2022 staat Oostenrijk nu al onder grote druk in de aanloop naar de komende drie wedstrijden. Terwijl de 2-2 in Schotland bij de start nog een behoorlijk resultaat was en de 3-1 tegen de Faeröer-eilanden niet meer dan een must-win, zorgde de bittere 0-4 thuis tegen Denemarken eind maart voor een moeilijke uitgangspositie.

Om überhaupt kans te maken op de groepswinst en dus op het enige rechtstreekse WK-ticket, zal Oostenrijk op de resterende zeven speeldagen in de WK-kwalificatie voor 2022 bijna optimaal moeten scoren en tegelijkertijd hopen op één of twee Deense uitglijders.

Negen punten zijn nodig uit de drie wedstrijden in Moldavië (1 september, voorbeschouwing Moldavië – Oostenrijk hier) en in Israël (4 september) en in Wenen tegen Schotland (7 september) om de eerste plaats en daarmee de vaste plek op het WK 2022 niet vroegtijdig uit het oog te verliezen. Een 25-koppige selectie wordt verwacht om de klus te klaren, waarbij coach Franco Foda het zal moeten doen zonder de geblesseerde Stefan Lainer (Borussia Mönchengladbach) en Sasa Kalajdzic (VfB Stuttgart), maar kan rekenen op twee andere Duitse legionairs met een brede borst.

Florian Kainz en Louis Schaub hebben er in belangrijke mate toe bijgedragen dat 1. FC Köln, dat vorig seizoen bijna degradeerde en pas in de degradatie tegen Holstein Kiel redding bracht, een sterke start heeft gemaakt met zes punten uit drie wedstrijden en ook in de enige nederlaag tot nu toe bij FC Bayern München (2-3) goed heeft gepresteerd.

Hetzelfde geldt voor Dejan Ljubicic, die in de zomer gratis van Rapid Wien naar Keulen kwam en op de eerste drie speeldagen steeds in de basiself van trainer Steffen Baumgart stond. Ljubicic werd door Foda opgeroepen, maar net als 20 andere spelers was hij slechts oproepbaar.

>> Alle WK 2022 kwalificaties tabellen in een oogopslag <<

Schaub scoort met assist van Kainz

Als Ljubicic zijn eerste optredens in de Duitse Bundesliga kan bevestigen, zal het debuut van de centrale middenvelder in het nationale seniorenteam niet lang op zich laten wachten. Kainz maakt zijn rentree voor Oostenrijk in groep F WK-kwalificatie, bijna twee jaar na zijn laatste interland tot nu toe.

De 28-jarige speler, die een groot deel van het seizoen 2020/21 miste met een ernstige knieblessure, begon uitstekend aan de nieuwe campagne met twee doelpunten in de 3-1 overwinning van Keulen op Hertha BSC. Afgelopen weekend noteerde hij zijn eerste assist in de 2-1 overwinning van de Geißböcke op VfL Bochum. In de 82e minuut vond een voorzet van Kainz landgenoot Schaub, die slechts vier minuten eerder was gewisseld en als joker scoorde om de 1-0 te maken.

Schaub maakte eindelijk zijn rentree in Keulen en lijkt goed op weg om de kans die coach Baumgart hem gaf ten volle te benutten. Na uitleenperiodes bij Hamburger SV en FC Luzern wil de uitstekende technicus zich in de Domstad laten gelden en onderstreepte dit voornemen met een doelpunt in de beslissende strafschoppenserie tijdens het moeizame verloop van de DFB-Beker bij Carl Zeiss Jena.

Oostenrijk kijkt naar Keulen

In tegenstelling tot Kainz maakte Schaub deel uit van de Oostenrijkse ploeg op het Europees kampioenschap van 2021 en trok hij ook de aandacht als wild card, vooral in de bittere uitwedstrijd in de achtste finales tegen de uiteindelijke Europese kampioenen Italië.

Bondscoach Foda blijft nu vertrouwen op de 26-jarige, die met meer speeltijd in Keulen ook betere vooruitzichten in de Oostenrijkse voetbaltenues zou moeten hebben – net als Kainz en Ljubicic, die ervoor zorgen dat de ontwikkeling in Keulen in Oostenrijk op de voet wordt gevolgd – waarschijnlijk zelfs zo intensief als dat ooit het geval was in de tijd van Toni Polster en Peter Stöger.

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws