Cristiano Ronaldo nog mee op WK 2022?

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws

De droom van de Portugese nationale ploeg om de EK-titel die ze in 2016 in Frankrijk wonnen met succes te verdedigen, is tot een einde gekomen. De ploeg van coach Fernando Santos verloor bij de EURO2020 achtste finales met 1-0 van België. Nadat Portugal in de 42e minuut op achterstand was gekomen door een afstandsschot van Thorgan Hazard dat er niet helemaal onhoudbaar uitzag voor doelman Rui Patricio, had het in de tweede helft duidelijk de touwtjes in handen en deed het verwoede pogingen om gelijk te maken, maar slaagde daar niet in. Daar eindigt het EK 2021 dus voor Portugal.

Portugal mist het nodige geluk

Portugal had 23 schoten op doel tegen 6 na 90 minuten, en het ontbrak aan geluk toen Raphael Guerreiro‘s beste kans van de paal kwam om te redden voor de verslagen Thibaut Courtois in het Belgische doel. Zelfs EK-ster Cristiano Ronaldo, die met vijf doelpunten nog steeds de topscorerslijst van de EURO aanvoert, kon dit keer niet voorkomen dat Portugal werd uitgeschakeld en deed na het laatste fluitsignaal geen poging om zijn enorme teleurstelling te verbergen over het feit dat hij veel eerder dan hij had gehoopt werd uitgeschakeld.

Met nog één avond te gaan, richtte Ronaldo zich op Instagram tot zijn supporters: “De fans hebben ons van begin tot eind onvermoeibaar gesteund. Het was niet mogelijk te bereiken wat we ons hadden voorgenomen, maar we danken u hartelijk.”

Ronaldo, die ook benadrukte dat hij alles had gegeven en trots was op wat hij had bereikt ondanks de relatief vroege exit, was ook een eerlijke verliezer en wenste zowel België als de andere teams het beste voor de rest van het toernooi. De vijfvoudig wereldvoetballer liet zich echter niet weerhouden van een uitdaging aan de concurrentie: “We zullen nog sterker terugkomen!”

Wereldbeker kwalificatie gaat door begin september

Ronaldo heeft zich nog niet concreet over de kwestie uitgelaten, maar deze laatste verklaring suggereert in ieder geval dat de aanvaller nog niet denkt aan het einde van zijn nationale elftal-carrière, ondanks dat hij inmiddels 36 jaar oud is. Na 178 caps en 109 doelpunten lijkt Ronaldo nog steeds hongerig naar meer succes en zou hij tot het WK van 2022 in Qatar, dat “nog maar” anderhalf jaar van ons verwijderd is, beschikbaar kunnen zijn voor de Portugezen.

De WK-kwalificatie-campagne van Portugal gaat op 1 september verder met een thuiswedstrijd tegen Ierland. Zes dagen later neemt Portugal het op tegen Azerbeidzjan en tussendoor spelen de Europese kampioenen, die niet langer regerend kampioen zullen zijn, een vriendschappelijke wedstrijd in Qatar (4 september), waar de sterren waarop in de kwalificatiewedstrijden een beroep is gedaan waarschijnlijk zullen worden gespaard. Op dit moment zijn er veel aanwijzingen dat Ronaldo begin september aan boord zal zijn. Het vervolg van de internationale carrière van de aanvaller, wiens toekomst ook op clubniveau open lijkt te liggen ondanks een tot 2022 lopend contract bij Juventus Turijn, ligt echter nog niet vast.

Geplaatst op Categorieën WK 2022 Nieuws