Frenkie de Jong als sterspeler voor Nederland tijdens EURO2021

Als de bal rolt bij EURO 2020, zal de hoop van Nederland rusten op de schouders van één man in het bijzonder: Frenkie de Jong. De centrale middenvelder heeft zich in recordtijd ontwikkeld van een van de grootste talenten van het continent tot een wereldster. Dat blijkt alleen al uit zijn sporthuis.

Hij speelt voor FC Barcelona. Hier wordt van de 24-jarige op het EK verwacht dat hij eindelijk niet mindere spelers dan Xavi en Andres Iniesta doet vergeten en het gat opvult dat hun vertrek heeft geslagen. Maar heeft hij echt wat nodig is om de beslissende man voor Nederland te worden en het Elftal naar de titel te leiden? We introduceren deze speciale speler.

Frenkie de Jong op het EK

Belangrijke info 🇳🇱 Frenkie de Jong
Club FC Barcelona 🇪🇸
Positie Centraal middenveld
Geboortedatum 12-05-1997
Lengte 1,80 m
Nationale ploeg verschijningen/goals 22/1 (Stand: 12-05-21)
Marktwaarde 80 miljoen € (Stand: 12-05-21)
Grootste succes met nationaal team UEFA Nations League Finale 2019

Frenkie de Jong’s clubcarrière met een vroege doorbraak

De centrale middenvelder werd al heel vroeg ontdekt: de Jong doorliep alle jeugdelftallen van Nederland vanaf U15 en maakte in 2018 op 20-jarige leeftijd zijn eerste optreden in de senioren. Op clubniveau speelde de Jong eerst in de jeugd voor ASV Arkel en verkaste in 2005 (op achtjarige leeftijd) naar Willem II Tilburg.

Hier doorliep hij alle jeugdelftallen en maakte uiteindelijk in 2015 zijn debuut in de Eredevisie tegen Den Haag – dit gebeurde twee dagen voor zijn 18e verjaardag. Hij had al lang de aandacht getrokken van scouts van Ajax Amsterdam, die hem voor het nieuwe seizoen contracteerden.

Worsteling van onder naar boven bij Ajax

In zijn eerste jaar speelde de Jong afwisselend voor Jong Ajax (het tweede elftal) en het profelftal. In het seizoen 2017/18 verdiende hij eindelijk een vaste plek in het eerste elftal. Een jaar later volgde de grote doorbraak: de Jong werd speler van het jaar. Hij won ook twee keer de prijs van speler van de maand.

Hij stond in de Eredivisie elf van het seizoen, won de titel van Nederlands Voetballer van het Jaar en werd met de nationale ploeg uitgeroepen tot beste jonge speler van het toernooi in de Nations League. In 2018 maakte hij ook zijn debuut in de Champions League en werd hij prompt Elftal van het Jaar van de hoogste vlucht. Hij werd ook verkozen tot beste middenvelder in alle Europese clubcompetities. Kan hij het dit keer ook tot de EK beste spelers schoppen?

 

Heruitvinden bij Barca

Voor FC Barcelona was het stellaire seizoen 2018/19 van de Jong genoeg om hun zaakjes op de transfermarkt op orde te krijgen. Voor een transfersom van naar verluidt 85 miljoen euro verhuisde de toen 22-jarige van Amsterdam naar de Catalanen. Hier had hij echter grote problemen, vooral in de begindagen.

De geleidelijke neergang van de Catalanen hield niet op bij de Jong. De wisselende coaches gebruikten hem ook op verschillende posities. In de tussentijd zou hij zelfs worden omgeschoold tot doelpuntenmaker. Het is nooit echt gelukt.

Terug naar zijn oude kracht op het middenveld

Hoe absurd deze experimenten zijn, blijkt uit het feit dat hij in de tweede helft van het seizoen 2020/21 vaker als centrum-back speelde, om vervolgens weer naar het middenveld te worden overgeplaatst. Dit is, zoals hij zelf toegeeft, ook de plaats waar hij zich het prettigst voelt. Ondertussen lijkt zijn coach Ronald Koeman er ook zo over te denken: Nadat hij was teruggeroepen naar het middenveld, speelde de Jong groots.

Zijn coach prees het feit dat “met deze Frenkie” de dubbel mogelijk was. En zelfs Lionel Messi, normaal gesproken zwijgzaam in het openbaar, prees de Jong als “een geweldige speler”. Het is echter nog maar de vraag of dit slechts momentopnames zijn of dat de middenvelder eindelijk zichzelf heeft gevonden na talloze heruitvindingen bij Barca.

Ook problemen voor de nationale ploeg

Het zou immers niet alleen voor de Catalanen belangrijk zijn dat de Jong eindelijk de stap maakt om de speler te worden die iedereen gelooft dat hij zou kunnen zijn, zelfs in het Nederlands voetbalshirt. Nederland is er ook van afhankelijk. De dip in de prestaties bij Barca is niet beperkt gebleven tot de club, tot groot verdriet van Oranje, maar is ook duidelijk bij de nationale ploeg. Hier presteerde de Jong in zijn eerste jaar briljant, maar daarna kwamen ook hier de problemen. In de EK-kwalificatiewedstrijden voor 2020 heeft hij slechts één doelpunt en één assist gemaakt.

⚽  EK 2021 weddenschappen

En daarna ging het nog slechter: in de tweede editie van de Nations League bleef hij in de hele groepsfase zonder doelpunt. In de eerste wedstrijden van de WK-kwalificatiewedstrijden voor 2022 ging het al net zo slecht. De Jong speelde zich weliswaar door de meeste wedstrijden heen, maar het ging niet om de prestaties zelf, maar om de hoop dat hij misschien toch nog dat ene geniale moment zou hebben.

Nederland neemt het in groep C op het EK 2021 op tegen Oostenrijk, Oekraïne en Noord-Macedonië. Een overzicht van alle groepen op het EK vind je hier.

Wordt Nederland de topper tijdens EURO 2021?

De uitgangspositie voor de Jong en Nederland is niet gemakkelijk. De vorm voor het toernooi was niet echt goed voor het Elftal. In de WK-kwalificatie verloren ze bijvoorbeeld met 4-2 van Turkije. Er is hierboven al veel geschreven over de prestaties van de middenvelder. Maar, zoals we allemaal weten, in een toernooi als het Europees Kampioenschap, worden de klokken op nul gezet.

De teams bereiden zich samen voor en concentreren zich op de taak. Het is duidelijk dat Nederland in het algemeen en de Jong in het bijzonder de potentie hebben om hun stempel te drukken op het Europees kampioenschap. Daarom zou het een beetje verrassend zijn als het zou gebeuren, maar het zou allesbehalve een schok zijn – het zou gewoon een van die voetbalverhalen zijn.

>> Alle EK 2021-sterspelers <<