EK 2021 locatie: Johan Cruyff-arena in Amsterdam (EURO2020)

De EK 2021-locatie Amsterdam is een van de voetbalhoofdsteden van Europa. Ajax is een van de grote namen onder de clubs en spelers als Johan Cruyff hebben zich terecht verzekerd van hun plaats in de Hall of Fame van de sport.

Bij de stadions voor het Europees Kampioenschap voetbal 2021, dat een jaar werd uitgesteld vanwege de situatie rond het coronavirus en nog steeds “EURO 2020” zal heten, werd al snel duidelijk dat de Nederlandse metropool als locatie moet worden beschouwd.

De fans kunnen zich verheugen op een stadion in de vorm van de Johan Cruyff Arena, voorheen bekend als de Amsterdam Arena, dat staat voor de beste voetbalsfeer. Het biedt 54.990 toeschouwers in een kleine ruimte de mogelijkheid om hun team krampachtig toe te juichen.

In de Johan Cruyff Arena in Amsterdam worden drie Groep C-wedstrijden en een Europese Kampioenschapsronde van zestien wedstrijden gespeeld. De andere drie wedstrijden van EURO2020 Groep C zullen worden gespeeld in Boekarest.

Johan Cruyff arena amsterdam EURO2020
Johan-Cruyff Arena in Amsterdam (Bron Wikipedia: Quistnix, CC BY 3.0)

Data en feiten over de Johan-Cruyff-Arena in Amsterdam

    • Capaciteit: 54.990 plaatsen
    • Opening: 14 augustus 1996 (toen nog Amsterdam Arena)
    • Architecten: Rob Schuurman/ Sjoerd Soeters
    • Thuisploegen: Ajax Amsterdam, Nederlandse nationale ploeg
    • Kosten: € 140 miljoen

EK wedstrijden in de Johan-Cruyff-Arena

Runde Datum Tijd* Wedstrijd Locatie
Groep C 13.06.2021 21:00 Nederland – Oekraïne Amsterdam
Groep C 17.06.2021 21:00 Nederland – Oostenrijk Amsterdam
Groep C 21.06.2021 18:00 Playoff D/A – Nederland Amsterdam
Achtste finale 26.06.2021 18:00 Nr. 2 Groep A – Nr. 2 Groep B Amsterdam

*Alle tijden in Nederlandse tijd

>> Bekijk het volledige EK speelschema <<

Geschiedenis van de Johan-Cruyff-Arena in Amsterdam

Al in de jaren tachtig van de vorige eeuw vroeg Ajax de gemeente Amsterdam om een nieuw stadion. Oorspronkelijk speelde de club in het Meer Stadion en verhuisde naar het Olympisch Stadion in 1928 voor de belangrijke wedstrijden. Beide faciliteiten waren zo verouderd dat ze zelfs met uitgebreide moderniseringswerkzaamheden nauwelijks aan de moderne normen hadden kunnen voldoen.

Ajax speelde mee in de kaarten die Amsterdam in de jaren tachtig van de vorige eeuw voor de Olympische Zomerspelen van 1992 uitdeelde. Hiervoor moest sowieso een nieuw stadion worden gebouwd. De eigen wens werd geacht te zijn ingewilligd.

Toen stond het geluk weer aan de kant van de club – dit keer door het feit dat het Barcelona was, en niet Amsterdam, dat het bod voor de Olympische Spelen van 1992 won. In plaats van een gemengde arena werd een zuiver voetbalstadion gebouwd. Tot op de dag van vandaag wordt het stadion nauwelijks gebruikt voor andere sporten, maar vooral voor concerten of festivals als er niet wordt gevoetbald.

De Johan Cruyff Arena is overigens niet alleen de thuisbasis van de Nederlandse topclub Ajax Amsterdam, maar ook van het Nederlands elftal. Nederland speelde onder andere de thuiswedstrijden in de UEFA Nations League en in de EK 2020-kwalificatie in dit stadion. Nederland zal ook zijn thuiswedstrijden spelen in de Johan Cruyff Arena tijdens EURO 2020.

Opening in 1996 + constructiefout

In 1996 werd de Johan Cruyff Arena, die toen nog de Amsterdam Arena heette, onder groot applaus geopend door Koningin Beatrix. De Ajax-fans konden niet geloven hoeveel van hen plotseling in staat waren om de wedstrijden van hun team live in het stadion te bekijken.

In de gesloopte De Meer Arena konden uiteindelijk slechts 19.000 mensen zitten. Hoewel het oude Olympisch Stadion in theorie plaats bood aan 60.000 toeschouwers, werd de werkelijke capaciteit om veiligheidsredenen aanzienlijk verminderd. Nu konden 54.990 toeschouwers in het nieuwe stadion passen.

In de Johan Cruyff Arena werd echter al snel een verwoestende ontwerpfout zichtbaar. Het gras is een zwak punt in bijna alle moderne stadions omdat het zich niet vrij kan ontwikkelen en niet genoeg licht krijgt.

>> Wedden op EURO 2020 <<

In het Amsterdamse stadion is dit probleem echter bijzonder groot door de dakconstructie. De dakbedekking van de publiekszones is hellend – dit betekent dat er niet genoeg lichtintensiteit is voor het gras. De grasmat moest daarom regelmatig worden vervangen, maar werd al snel beschadigd.

Vanwege het turfprobleem werd de openingswedstrijd of de finale niet in Amsterdam gespeeld tijdens het Europees Kampioenschap 2000. Er is besloten om het gezonde gras in Brussel en Rotterdam te gebruiken. Mijn oplossing voor dit probleem is pas in 2008 gevonden: Er werd een nieuw verlichtingssysteem geïnstalleerd om de groei van het gras te stimuleren. Het is gemakkelijk te zien.

Een echt structureel kenmerk van de Johan Cruyff Arena is de zogenaamde “sloot”. Het herinnert ons eraan dat het stadion oorspronkelijk is ontworpen voor de Olympische Spelen. De gracht scheidt de fans van het veld en is relatief breed – veel breder dan in andere zuivere voetbalstadions. Oorspronkelijk zou de atletiekbaan hier worden aangelegd.

Amsterdam Arena EURO2020
Johan-Cruyff-Arena heette vroeger nog Amsterdam Arena (Bron Wikipedia: Tsonga4, CC BY-SA 4.0)

Toen de beslissing werd genomen om een zuivere arena voor voetbal te bouwen, werd de loopgraaf behouden. Het maakt het mogelijk om zonder hekken en tralies te doen. Op deze manier hebben de toeschouwers de indruk direct bij de actie gescheiden te zijn.

Hernoemen van Amsterdam Arena naar Johan Cruyff Arena

Johan Cruyff, het grote idool van Ajax Amsterdam en het Nederlandse voetbal in het algemeen, stierf in 2016. Ter ere van hem werd de voormalige Amsterdam Arena daarom per 1 juli 2018 omgedoopt tot de Johan Cruyff Arena. De juiste spelling is “Johan Cruijff ArenA”. Het nieuwe logo voor de arena werd al gepresenteerd op 25 april 2018, de verjaardag van de voetballegende.

Amsterdam als EURO 2020 locatie

Amsterdam is de hoofdstad van Nederland. Nergens anders in het koninkrijk wonen meer mensen dan hier – eind 2017 had de gemeente Amsterdam ongeveer 850.000 inwoners.

De koninklijke residentie bevindt zich echter niet in Amsterdam, maar in Den Haag, op 60 kilometer afstand. Lange tijd was er onenigheid over wat de hoofdstad eigenlijk was. In 1983 werd zelfs de Nederlandse grondwet gewijzigd. Er werd gesteld dat Amsterdam deze eer te beurt zou vallen.

Amsterdam ligt aan de monding van de Amstel en het IJ, die uitmonden in het IJsselmeer. De haven van de stad is direct verbonden met de Noordzee via een kanaal. De naam van de stad gaat waarschijnlijk terug naar een dam die in de 13e eeuw in de Amstel werd gebouwd.

Amstel kasteel Amsterdam
 Grondmuur van het Kasteel van Amstel (Bron Wikipedia: Amsterdam Municipal Department for the Preservation and Restoration of Historic Buildings and Sites, bMA)

Ongeveer 500 vissers hadden zich hier rond 1230 gevestigd. Vanaf dat moment ging het steil omhoog. Vooral de graven van Holland hebben Amsterdam sterk gepromoot – na de succesvolle onafhankelijkheidsoorlog in de 16e eeuw werd Amsterdam al snel de belangrijkste metropool van Nederland.

Bezoekers van de EURO 2021 zullen vooral de centrale ligging van de Johan Cruyff Arena waarderen. Het ligt direct naast het station Biljmer Arena in Amsterdam en is daarom goed bereikbaar met de metro.


>> Alle EK 2021 stadions <<