Arena Nationala: EK 2021 locatie in Boekarest (EURO 2020)

Nadat duidelijk werd dat het Europees voetbalkampioenschap 2021 in 12 verschillende Europese landen zou worden gehouden, ontstond al snel de wens om stadions op te nemen die anders geen kans zouden hebben om een dergelijke wedstrijd te organiseren. Zo was er de Arena Nationala in de Roemeense hoofdstad Boekarest, die echter een jaar langer moest wachten op de première van het Europees kampioenschap als gevolg van de verschuiving van het coronavirus.

Hoewel het land een trotse voetbaltraditie heeft, ontbreekt het aan stadions die aan de hoogste normen voldoen – afgezien van de Arena Nationala, het nationale stadion van Roemenië. Het land heeft zich dus nooit met succes kunnen aanmelden voor een Europees kampioenschap of een wereldkampioenschap.

In 2021 zal Roemenië echter het genoegen hebben om een grote finaleronde van het voetbal te organiseren, die “EURO 2020” zal worden genoemd, ondanks het feit dat deze later zal worden gehouden. De UEFA kende drie wedstrijden van Groep C en een achtste finale toe aan Boekarest.

 

Arena Nationala Boekarest
Arena Nationala in Bukarest (Bron Wikipedia: Amorphisman, CC BY-SA 3.0)

Data en feiten Arena Nationala in Bukarest

    • Capaciteit: 55.600 – 65.000 plaatsen
    • Opening: 6 september 2011
    • Architecten: Max Bögl, Astaldi
    • Thuisploeg: Roemeense nationale ploeg
    • Kostprijs: ca. € 234 miljoen

EURO 2021 wedstrijden in de Arena Nationala

Ronde Datum Tijd* Wedstrijd Locatie
Groep C 13.06.2021 18:00 Oostenrijk – Playoff D/A Bukarest
Groep C 17.06.2021 15:00 Oekraine – Playoff D/A Bukarest
Groep C 21.06.2021 18:00 Oekraine – Oostenrijk Bukarest
Achtste finale 28.06.2021 21:00 Winnaar Groep F – Derde Groep A/B/C Bukarest

*Alle tijden in Nederlandse zomertijd

>> Bekijk het volledige EK speelschema <<

Info over de Arena Nationala in Boekarest

De geschiedenis van de Arena Nationala wordt gekenmerkt door een achtbaanrit. De oorspronkelijke plannen voor het stadion dateren van 2006. De stad Boekarest en de Roemeense staat waren gezamenlijk bereid om 146 miljoen euro beschikbaar te stellen.

Het doel was om een UEFA-stadion van categorie 4 te creëren (dat recht heeft op het organiseren van wedstrijden in de Champions League en zich kwalificeert voor de finales van grote clubcompetities).

Problemen tijdens de bouwwerkzaamheden

Net als de Commerzbank Arena in Frankfurt zou ook de Arena Nationala een vouwdak hebben. Dit werd echter pas later besloten, toen de eigenlijke ontwerpen al klaar waren. De Duitse architect Max Bögli werd hiervoor samen met zijn Italiaanse partners van het bureau Astaldi ingehuurd. Ze stemden echter niet goed overeen met het team dat verantwoordelijk was voor het eerste ontwerp (Gerkan, Marg en Partners).

Daarnaast waren er herhaaldelijk problemen tijdens de bouwwerkzaamheden. De opening was eigenlijk gepland voor 2010, maar moest steeds weer worden uitgesteld. De bouwkosten zijn gestegen tot 234 miljoen euro, bijna 100 miljoen euro meer dan eigenlijk was begroot.

De vertragingen in de bouwwerkzaamheden werden in andere opzichten bijna een reëel probleem. De daadwerkelijke opening van de Arena Nationala was gepland voor april 2010. Een jaar eerder had Boekarest al de laatste wedstrijd van het Europa League-seizoen 2011/12 voor het nieuwe stadion ontvangen.

>>  Wedden op EURO2020  <<

Er zou dus twee jaar zitten tussen de voltooiing en de uiteindelijke – genoeg tijd om eventuele problemen uit de weg te ruimen. De opening werd echter uitgesteld tot september 2011 en er gaan nog steeds geruchten dat de opening alleen werd geopend omdat dit nodig was om de finale van de Europa League niet te verliezen. De UEFA was toen al erg onrustig.

Over het algemeen worden twee bewijzen aangehaald. Ten eerste zou de Arena Nationala worden ingehuldigd in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Argentinië. Maar de Zuid-Amerikaanse tegenstander annuleerde de wedstrijd op zeer korte termijn – de spelers waren zelfs al ter plaatse.

Ten tweede is de Arena Nationala 2015 zelfs maandenlang door de autoriteiten gesloten omdat het niet voldeed aan de brandveiligheidsvoorschriften. Deze tekortkomingen zijn gecorrigeerd.

Extra plaatsen bij het EK 2020

Voor de EM 2021 zal het stadion ook weer worden uitgebreid. Oorspronkelijk had de Arena Nationala een capaciteit van 55.600 zitplaatsen, die desgewenst kon worden uitgebreid tot 63.000 zitplaatsen. Voor het Europees Kampioenschap 2021 zullen zelfs 65.000 mensen hun plaats in het stadion vinden.

Als Roemeens nationaal stadion is de Arena Nationala ook gebruikt als locatie voor de thuiswedstrijden van het Roemeense nationale elftal in de UEFA Nations League en in de EK kwalificatiewedstrijden 2020. Er werden echter maximaal 55.600 toeschouwers toegelaten.

De EURO 2020-locatie Boekarest

Boekarest is een van de grote Europese metropolen, maar veel mensen kennen het nog niet persoonlijk. In de hoofdstad van Roemenië wonen ongeveer 1,9 miljoen mensen. De stad dankt haar naam aan het Roemeense woord “Bucurie”, wat ruwweg “gelukkige vreugde” betekent. “Bucuresti” betekent zoiets als “je bent gelukkig”.

Zelfs de Romeinen vestigden zich in de regio waar Boekarest vandaag de dag is gevestigd – de naam Roemenië is immers geen toeval. Boekarest zelf is als stad echter nog relatief jong voor een Europese hoofdstad. Het werd voor het eerst vermeld in een document op 20 september 1459.

Het is erg spannend om te zien wie dit document heeft uitgegeven. Het is afkomstig uit de pen van de Roemeense generaal en graaf Vlad Tepes met de achternaam Draculea. In die tijd was Roemenië nog het vorstendom Walachije. Al in 1465 was Boekarest opgeklommen tot de status van een vorstelijke zetel – dus ook toen was het de facto kapitaal.

In de 16e eeuw viel Roemenië onder Ottomaanse heerschappij. Met zijn hoofdstad Boekarest werd het bijna drie eeuwen lang de appel van de onenigheid tussen de grootmachten Turkije, Oostenrijk-Hongarije en Rusland. Als gevolg van de Turks-Russische oorlog in het begin van de 19e eeuw werd Roemenië eindelijk onafhankelijk.

Kathedraal in Boedapest
Patriarchalkathedraal in Bukarest (Bron Wikipedia: Karl Gruber, CC BY-SA 3.0 at)

Het moest echter bitter vechten voor de onafhankelijkheid van 1822 tot 1861. Steeds weer wilden de grote mogendheden de regio onder hun bewind brengen. De verhalen dat de verwoestende brand in 1847, die grote delen van Boekarest verwoestte, bijvoorbeeld, geen toeval was, gelden vandaag de dag nog steeds.

Vandaag de dag kunnen bezoekers bezienswaardigheden bezoeken zoals het oude stadhuis of de patriarchale kathedraal. Wie ter plaatse is, moet ook het Arcul de Triumf en het Athenaeum bezoeken. De Arena Nationala is centraal gelegen in het stadsgebied.


>> Alle EK 2021 stadions <<