Wales zonder trainer Giggs op het EK

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

Toen het nationale team van Wales op 14 oktober in Bulgarije zijn derde overwinning in de Nations League vierde met 1-0, waardoor het op koers blijft voor promotie naar de hoogste divisie, zat Ryan Giggs voor het laatst als coach op de bank.

Enkele weken later werd Giggs vervangen door zijn assistent Robert Page voor de Nations League-wedstrijden in november tegen Ierland (1-0) en Finland (3-1) en de EK oefenwedstrijd tegen de VS (0-0), nadat de 47-jarige tijdelijk was gearresteerd en op borgtocht was vrijgelaten.

Page heeft al sinds november de leiding

Giggs wordt ervan beschuldigd begin november twee vrouwen bij hem thuis te hebben aangevallen, waarbij een van hen licht gewond raakte. De 64-voudig international van Wales, die is aangeklaagd wegens huiselijk geweld, ontkent de beschuldigingen maar moet nu aanstaande woensdag (28 april) terechtstaan.

Het Openbaar Ministerie (Crown Prosecution Service) heeft na onderzoek van het beschikbare bewijsmateriaal een aanklacht tegen Giggs ingediend, onder meer voor mishandeling, maar de Manchester United-professional, die al lang in dienst is, is ontspannen over het vooruitzicht. “Ik heb alle respect voor de juiste rechtsgang en begrijp de ernst van de beschuldigingen. Ik zal in de rechtbank onschuldig pleiten en kijk ernaar uit om mijn naam te zuiveren.”. Zo kondigde Giggs aan in een officiële verklaring van de Football Association of Wales (FAW).

In de verklaring kondigde de FAW ook aan dat Page de leiding zal behouden voor het Europees kampioenschap van 2021, net als in het najaar en in de drie wedstrijden eind maart in de WK-kwalificatiewedstrijden van 2022 in België (1-3) en tegen Tsjechië (1-0) en de test tegen Mexico (1-0). “Ik wil Robert Page, de coachingstaf, de spelers en de fans veel succes wensen op het Europees Kampioenschap in de zomer”, zegt Giggs over het besluit.

Of Giggs na de finale, waar Wales het in EK groep A 2021 opneemt tegen Zwitserland, Turkije en Italië, terugkeert in zijn functie als bondscoach, staat nog niet vast en zal waarschijnlijk ook grotendeels afhangen van de uitkomst van het proces.

Raad plant vergadering

Het bestuur van de Welsh FA is van plan binnen afzienbare tijd bijeen te komen om de huidige ontwikkelingen en de gevolgen daarvan voor de nationale ploeg van Wales te bespreken. Wat duidelijk lijkt, is dat er alleen een terugkeer voor Giggs zal zijn als hij wordt vrijgesproken.

De 46-jarige Page, die eerder in de jeugdopleiding van de Welsh FA werkte na ondermaatse periodes als hoofdtrainer bij Port Vale en Northampton Town en pas sinds 2019 assistent van Giggs is op seniorenniveau, kan zichzelf op het EK voor de zekerheid promoten.

Als Giggs niet terugkeert, maar Wales net zo succesvol is als in de halve finales van Euro 2016, zou Page zeker een goede kans maken op een permanente oplossing.

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws