Europese eindronde 2021 met toeschouwers? UEFA blijft optimistisch

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

De Corona-pandemie blijft de wereld in zijn greep houden, en in veel opzichten staan de zaken geheel of gedeeltelijk stil. Het profvoetbal heeft ondertussen zijn gewone gang van zaken kunnen gaan sinds de herlancering in mei jongstleden, afgezien van het gebrek aan toeschouwers en de strenge hygiënevoorschriften, waaronder regelmatige COVID 19-tests.

De publieke kritiek op de speciale regeling voor voetbal, die gewoonlijk slechts kortstondig weer oplaait na headline-grabbing misstappen zoals nog in mei door Salomon Kalou of onlangs door Breel Embolo, is allang weggeëbd.

Maar ook deze uitzonderingen op het profvoetbal zijn letterlijk niet onbeperkt. Zo kunnen verschillende wedstrijden van de Champions League en de Europa League die voor de komende weken op het programma staan, niet doorgaan omdat de bezoekende teams het land niet mogen binnenkomen of er niet mogen aankomen. Het meest in het oog springend is natuurlijk het geval van Liverpool FC, dat niet zoals gepland op 16 februari tegen RB Leipzig zal kunnen spelen wegens een inreisverbod voor het Verenigd Koninkrijk dat in Duitsland van kracht is.

Hoewel de wedstrijd vermoedelijk op een neutrale plaats zal moeten worden gespeeld, zoals verschillende andere koppels, waaronder Molde FK – TSG 1899 Hoffenheim, roept dit de vraag op hoe over iets meer dan vier maanden een Europees kampioenschap moet beginnen, met 24 teams die vier weken lang over het continent reizen om in 12 verschillende landen en steden te spelen – en, indien mogelijk, voor toeschouwers, volgens de hoop van de organiserende UEFA tot nu toe.

Besluit over toeschouwers in stadions verwacht begin april

De beslissing over het al dan niet spelen in volle stadions, op wisselende gedeeltelijke capaciteit of voor lege tribunes, die oorspronkelijk voor begin maart was gepland, is door de UEFA met een maand uitgesteld tot begin april.

Een annulering of verder uitstel van de UEFA EURO 2021, die eigenlijk al gepland is voor de zomer van 2020, speelt geen rol in de overwegingen van de UEFA. Het slechtst denkbare scenario is een spook-EK, dat volgens toernooidirecteur Martin Kallen in de Neue Zürcher Zeitung de bond en daarmee indirect de deelnemende landen en uiteindelijk alle aangesloten bonden “enkele honderden miljoenen euro’s” zou kosten – bovenop het driecijferige miljoen euro dat door het uitstel met een jaar nu al in de plannen ontbreekt.

Het is dan ook begrijpelijk dat de UEFA hoopt dat de pandemische situatie de komende weken aanzienlijk zal verbeteren naarmate de lente aanbreekt en de zomermaanden naderen, samen met de steeds hogere vaccinatiegraad. “We wachten af, in april zullen we meer zicht hebben. Wij hopen op ontspanning”, is Kallen, die de gehele UEFA vertegenwoordigt, op zijn minst voorzichtig vol vertrouwen.

Alleen toeschouwers uit de regio?

Zoals de zaken er nu voor staan, is de UEFA van plan vast te houden aan verschillende locaties voor het Europees kampioenschap 2021, hoewel het aantal steden in het beste geval kan worden teruggebracht van twaalf naar acht. Wat de toeschouwers betreft, wordt waarschijnlijk een model overwogen waarbij uitsluitend toeschouwers uit de regio worden betrokken, om te voorkomen dat tienduizenden fans naar het evenement moeten reizen.

De UEFA Supercup tussen FC Bayern München en FC Sevilla, die in september in Boekarest werd gehouden voor 15.000 toeschouwers – een kwart van de capaciteit van het stadion – werd al gezien als een soort test die weer actueel zou kunnen worden. Maar dan waarschijnlijk zonder fans uit andere landen, nadat enkele supporters uit respectievelijk Duitsland en Spanje in september naar Roemenië waren afgereisd.

Meer over de EURO 2021: 

EURO 2021-deelnemende ploegen
EK Panini Stickers
Wedden op EK 2021
Groepen Voetbal EK 2021
EK 2021 Favorieten

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws