Portugese landscoach Fernando Santos blijft nog tot 2024

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

Ondanks veel individuele klasse, met name natuurlijk Cristiano Ronaldo in het beste voetbaltijdperk, behaalde het Portugese nationale elftal tijdens het WK voetbal 2014 in Brazilië slechts de derde plaats in Groep G. Ze belandden zo na Duitsland en de Verenigde Staten in de tabel.

Het toernooi was dus voorbij na de voorronde voor de Portugezen, die met enige verwachtingen naar Brazilië waren afgereisd. Hetzelfde gold voor de inzet van Paulo Bento, maar pas na een valse start in de volgende kwalificatie voor het Europees Kampioenschap 2016 tegen Albanië (0-1).

In plaats van Paulo Bento nam Fernando Santos, die eerder vier jaar lang de nationale coach van Griekenland was geweest en die pas in de ronde van 16 na een penalty shoot-out met Costa Rica bij de Hellenes in 2014 had gefaald, de fakkel over.

De beslissing ten gunste van de ervaren voetbaltrainer, die in de loop van zijn carrière als trainer ook met de grootste drie ploegen in het Portugese clubvoetbal – Benfica Lissabon, Sporting Lisbon en FC Porto – heeft gewerkt, was al snel een geluksbrenger.

Santos wint titel EK 2016

Fernando Santos leidde niet alleen Portugal naar de finale van het Europees Kampioenschap 2016 in Frankrijk na een mislukte start van de kwalificatie, maar ook naar de eerste grote toernooioverwinning in de geschiedenis van de vereniging. Sindsdien heeft de productieve professional genoten van een semi-succesvolle coaching carrière in zijn thuisland, en de daaropvolgende 2018 FIFA World Cup, die eindigde in een teleurstellende ronde van 16 tegen Uruguay, deed weinig om dat te veranderen.

Ondanks het vreemde wankelen is Portugal er eindelijk in geslaagd om zich te kwalificeren voor het Europees Kampioenschap 2020 met een behoorlijke hoeveelheid vertrouwen. Hoewel de kans om hun titel te verdedigen nu moet wachten op EURO 2021 als gevolg van het uitstel van het toernooi door de gezondheidscrisis.

Maar dan, zoals nu verzegeld, zal Fernando Santos nog steeds de leiding hebben. Het contract van de 65-jarige zou eigenlijk aan het einde van de EURO zijn verlopen, maar de vereniging, onder leiding van President Fernando Gomes, heeft nu met zijn succesvolle coach afgesproken om zijn contract met nog eens vier jaar te verlengen tot na het Europees kampioenschap 2024 in Duitsland.

Nog drie toernooien met Fernando Santos

“Het is een voorrecht voor mij en mijn coachingstaf om dit project voort te zetten,” zei Fernando Santos, die commentaar geeft op zijn handtekening op het nieuwe werkdocument, dat nu de coach verantwoordelijkheid geeft voor het Portugese nationale team in drie andere grote toernooien.

Naast de Europese Kampioenschappen 2021 en 2024 omvat het nieuwe contract het Wereldkampioenschap 2022 in Qatar, met de succesvolle kwalificatie hiervoor, samen met de verdediging van de titel bij de volgende EURO, die in eerste instantie de grootste doelpunten zijn. Zoals onlangs aangekondigd, zal de WK 2022 kwalificatie in Europa pas in november 2021 van start gaan, met de eindronde zelf van 21 november tot en met 18 december 2022.

In de EURO 2021 groep F ontmoet Portugal Duitsland, Frankrijk en de play-off winnaar uit de Liga A, die in november 2021 wordt bepaald.

>> Alles over de EK voetbal Playoffs <<

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws