Jesse Lingard op koers om bij Engelse selectie te komen

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

Jesse Lingard speelde 106 minuten in een voetbaltenue van Engeland in de derde plaatsingswedstrijd van de Nations League in juni 2019. Die werd uiteindelijk op strafschoppen gewonnen tegen Zwitserland – maar niet voor meer dan anderhalf jaar daarna.

De aanvaller werd in het najaar van 2019 aan de kant gezet, eerst door ziekte en daarna door een dijbeenblessure, om vervolgens en gedurende heel 2020 ondermaats te presteren om in aanmerking te komen voor bondscoach Gareth Southgate.

Bij Manchester United verscheen Lingard in deze periode sporadisch en meestal als wildcard. In het seizoen 2020/21 had manager Ole Gunnar Solskjaer bijna geen enkel nut voor Lingard, die tot eind januari slechts één keer in de FA Cup en twee keer in de League Cup werd gebruikt. De beslissing om de club vlak voor het einde van de wintertransferperiode te verlaten was dan ook een logische en, achteraf gezien, de juiste.

Uitstekende snelheid bij de Hammers

Nadat Lingard werd uitgeleend aan West Ham United, is hij echt opgebloeid en beleeft hij momenteel misschien wel de beste periode uit zijn carrière. De 28-jarige scoorde twee keer bij zijn debuut in een uitwedstrijd tegen Aston Villa.

Lingard heeft nu acht doelpunten gemaakt en vier assists gegeven in negen optredens voor de Hammers en heeft een sleutelrol gespeeld in de hoop van West Ham om voor de eerste keer de Champions League te bereiken. Lingard, die meestal als tiende wordt opgesteld in een 4-2-3-1 en veel vrijheid krijgt van manager David Moyes, scoorde afgelopen weekend opnieuw twee keer in een 3-2 zege op rivaal Leicester City.

Als beloning voor zijn explosieve prestaties werd Lingard door bondscoach Southgate aangewezen voor de eerste wedstrijden in de WK-kwalificatiewedstrijden van 2022. In de 5-0 overwinning op San Marino startte de 1,74 meter lange rechtspoot zelfs op de rechtervleugel en noteerde een assist.

Lingard kwam laat in actie in de overwinningen op Albanië (2-0) en Polen (2-1) in WK-kwalificatiegroep I, maar kreeg van bondscoach Southgate het sein om terug te keren in de basis.

Terugkeer naar Man United?

Het zou een verrassing zijn als Southgate Lingard uit de EK-ploeg van Engeland voor 2021 zou laten, als hij ook maar in de buurt van zijn huidige vorm zou komen. Tegelijkertijd heeft Manchester United zich waarschijnlijk gerealiseerd welk potentieel het de afgelopen jaren heeft laten liggen. De Rode Duivels zullen Lingard waarschijnlijk volgend seizoen terugbrengen, nadat ze zijn contract tot 2022 hebben verlengd voordat ze hem aan West Ham uitleenden.

Lingard in zijn huidige vorm terughalen zou voor Man United veel goedkoper zijn dan het aantrekken van Jadon Sancho, voor wie Borussia Dortmund naar verluidt een transfersom van honderden miljoenen vraagt. Het valt natuurlijk nog te bezien of de nu 27-voudig international zich een terugkeer kan voorstellen en in hoeverre West Ham zich zou strekken voor een natuurlijk beoogde, permanente verbintenis.

De Three Lions zullen het opnemen tegen Kroatië, Tsjechië en Schotland in EK-groep D van EURO 2021. Een blik op de weddenschappen voor EURO 2021 leert dat de Engelsen de topfavorieten zijn om alles te winnen.

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws