Ivan Rakitic verlaat Kroatische nationale ploeg

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

Met nederlagen in de verre van gemakkelijke uitwedstrijden in Portugal (1-4) en Frankrijk (2-4) had het Kroatische nationale elftal begin september na meer dan negen maanden zonder interlandwedstrijd een zeer slechte start. Nu komt ook het nieuws dat Rakitic de ploeg zal verlaten.

In de Nations League gaat Vatreni nu in oktober verder met twee thuiswedstrijden tegen Zweden en alweer Frankrijk. Tegen die tijd zal coach Zlatko Dalic’s kant bijna moeten scoren om degradatie uit Liga A na de openingsnederlagen te voorkomen.

Ivan Rakitic wordt in oktober uitgeschakeld, wanneer een vriendschappelijke wedstrijd in Zwitserland (7 oktober) gepland staat voor de twee verplichte wedstrijden. De 32-jarige, die tot medio augustus in Portugal en Frankrijk nog afwezig was vanwege zijn deelname aan de Champions League-finale met FC Barcelona, heeft nu zijn ontslag uit het Kroatische nationale elftal aangekondigd.

WK 2018 als hoogtepunt

“Afscheid nemen van het nationale team is de moeilijkste beslissing uit mijn carrière, maar ik denk dat het moment is gekomen dat ik die beslissing moet nemen”, wordt Rakitic geciteerd op de website van de Kroatische nationale vereniging.

Na 106 internationale wedstrijden en 15 goals in de Kroatische voetbaloutfit neemt een van de meest verdienstelijke spelers in de geschiedenis van het Kroatische voetbal dus afscheid. Rakitic zal zeker altijd in contact staan met de finale van de Wereldbeker 2018 in Rusland, waar hij Frankrijk (2-4) versloeg, maar de finale niet haalde.

“Ik heb genoten van elk spel dat ik voor mijn land speelde en de onvergetelijke momenten van de World Cup zal voor altijd een van de meest gekoesterde herinneringen van mijn leven zijn,” zei Rakitic zelf, toe te voegen dat de runners-up evenement was een van de hoogtepunten van zijn carrière.

Terugkeer naar FC Sevilla

De centrale middenvelder, die voor Zwitserland van de U16 naar de U21 speelde voor internationale jeugdwedstrijden en pas daarna besloot om voor de Kroatische nationale teams te spelen, zal nog enige tijd in het clubvoetbal blijven. Nog maar enkele weken geleden keerde Rakitic FC Barcelona de rug toe om terug te keren naar FC Sevilla, voor wie de in Zwitserland geboren speler al actief is van begin 2011 tot de zomer van 2014.

In Sevilla tekende Rakitic een contract tot juni 2024, wat betekent dat hij minstens vier seizoenen in het Spaanse La Liga zal blijven spelen. Ondertussen kan de Kroatische coach Dalic het niet laten om de radicale veranderingen die al lang begonnen zijn door te zetten.

Met name op het centrale middenveld kan worden aangenomen dat Luka Modric, die nu 35 jaar oud is, niet eeuwig voor het Kroatische team zal kunnen spelen. Maar hij zou nog steeds in het Europees Kampioenschap 2021 moeten zitten.

Dan ontmoet Kroatië Engeland, Tsjechië en de play-off winnaar uit de Liga C, die ofwel Schotland, Israël, Noorwegen of Servië in het Europees Kampioenschap Groep D.

>> alles over de Europees Kampioenschap 2021 play-offs <<

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws