Kan Michy Batshuayi meer betekenen voor de Belgische Rode Duivels dan alleen back-up?

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws

Na de derde plaats op het WK 2018 in Rusland zal de Belgische nationale ploeg in de zomer tijdens het Europees kampioenschap voetbal 2021 voor het eerst een poging doen om een grote titel te veroveren.

Voor de gouden generatie van Kevin de Bruyne, Eden Hazard en Romelu Lukaku, die allemaal niet meer zo jong zijn, zullen er waarschijnlijk niet al te veel kansen meer zijn om het grote werk te doen.

Terwijl de Bruyne, die zijn carrière bij Manchester City misschien wel afsluit met zijn recente contractverlenging tot 2025, en Romelu Lukaku, die met Inter Milaan op koers ligt voor het Italiaanse kampioenschap, in boeiende vorm verkeren. Moet bondscoach Roberto Martinez zich zorgen maken om de Belgische Euro 2021-ster Eden Hazard?

Sinds zijn overstap van Chelsea FC naar Real Madrid in de zomer van 2019, wordt Hazard achtervolgd door blessureleed en is hij er slechts sporadisch in geslaagd om zijn grote kwaliteit op zijn best te gebruiken. Er is nu niet al te veel tijd meer voor de begaafde technicus om eindelijk weer in topvorm te komen.

ek 2021 rode duivels voetbalshirt

Batshuayi bij Crystal Palace met slechte cijfers

Bij afwezigheid van Hazard vormden Dries Mertens, Lukaku en de Bruyne het aanvalstrio in het Belgische voetbalshirt in recente belangrijke wedstrijden. Achter hen bieden Leandro Trossard, Thorgan Hazard, Adnan Januzaj en Jeremy Doku een aantal zeer bekwame alternatieven op de vleugels, en ten minste enkele van hen hebben waarschijnlijk een mooie toekomst.

In het centrum vormen twee doorgewinterde profs het alternatief voor Lukaku. Christian Benteke en Michy Batshuayi, die beiden onder contract staan bij de Engelse middenmoter Crystal Palace.

Michy Batshuayi, die door Chelsea FC wordt uitgeleend aan Crystal Palace in Londen, doet het echter niet echt goed bij de club. De 27-jarige kwam dit seizoen tot slechts 17 optredens in de Premier League, waarvan slechts zeven vanaf de aftrap. Twee doelpunten en twee assists zijn ook een bescheiden rendement vergeleken met het potentieel van Batshuayi.

In de Belgische nationale ploeg voor het EK heeft Batshuayi echter zes keer gescoord in zijn laatste vier optredens. Batshuayi maakte in september een 5-1 overwinning op IJsland en maakte in oktober een 1-1 gelijkspel tegen Ivoorkust. In november scoorde hij nog een keer, waardoor de Rode Duivels een 2-1 zege boekten op Zwitserland.

Eind maart kwam Batshuayi pas in de laatste van de drie wedstrijden in de WK-kwalificatie voor 2022 in actie, maar droeg toen met een doelpunt en een assist bij aan een 8-0 zege op Wit-Rusland. In totaal heeft de 1,84 meter lange centrumspits 22 doelpunten gemaakt na 33 internationale optredens.

Een uitstekend resultaat, maar het verandert niets aan het feit dat Batshuayi deze zomer op het Europees kampioenschap alleen een rol zal spelen als back-up van Lukaku, wiens klasse onbetwist is. Ook omdat Batshuayi in de gebruikelijke driemansvoorwaartsen met twee vleugelspelers alleen in het centrum een ideale bezetting is. Net als Benteke, die in de interne rangschikking als nummer drie centrumspits zelfs moet vrezen voor zijn EK-ticket.

rode duivels EK 2020 De Bruyne voetbalt-shirt

Scoren bij terugkeer in Engeland

Hoewel hij geen vaste waarde is, benadrukte Batshuayi eind maart rond de interlands tegenover “goal.com” dat hij zich altijd op zijn gemak voelt in de nationale ploeg:

“Ik krijg een zucht van nieuwe energie als ik bij de nationale ploeg kom, want bij mijn club is het heel moeilijk voor me. Bij de Rode Duivels, voel ik het vertrouwen van de coach. Een vertrouwen dat ik bij de club niet krijg. Martínez en ik praten veel, zelfs als ik terug ben bij mijn club. Ik geef altijd 200 procent, zodat ik hem niet teleurstel”, zei de aanvaller, die vooral zijn bondscoach prees – en bij zijn terugkeer in Engeland bij Crystal Palace meteen weer op de bank moest plaatsnemen.

In de wedstrijd tegen Everton FC bracht Palace-coach Roy Hodgson, die tussen de regels door kritiek had gekregen, Batshuayi laat in. Maar een paar minuten spelen waren genoeg voor de Belg om kort voor het einde de stand gelijk te trekken op 1-1 met zijn tweede doelpunt van het seizoen. Wat betekent dat zijn kansen op regelmatige speeltijd in de aanloop naar de EURO op zijn zachtst gezegd niet kleiner zullen zijn geworden.

België is ingedeeld in Euro 2021 Groep B met Denemarken, Finland en Rusland en behoren tot de topfavorieten voor de finale volgens de Euro 2021 weddenschappen.

Geplaatst op Categorieën EK 2021 Nieuws