EK 2020 Informatie

Alles en iedereen stond gereed om het jubileum Europees Kampioenschap 2020 te vieren. Het was inmiddels de 60e keer dat ze het Europees Kampioenschap zouden vieren, dus de UEFA bespaarde geen moeite in de organisatie. Niet minder dan 12 stadions in 12 landen waren gepland als locatie voor de wedstrijd. De openingswedstrijd op 12 juni 2020 zou plaatsvinden in het Stadio Olimpico in Rome, terwijl de finale gepland was voor 12 juli 2020 in het Londense Wembley Stadion.

Vanwege de coronavirus-pandemie moest de laatste ronde echter een jaar worden uitgesteld en zal nu worden gespeeld als EK 2021 van 11 juni tot 11 juli 2021. Inmiddels is wel bekend dat het toernooi zijn officiële naam, UEFA EURO2020, zal behouden. We hebben alle informatie inmiddels wel gebundeld onder EK 2021, aangezien het technisch dus in dat jaar zal doorgaan.

Uitstel als juiste oplossing

20 van de 24 deelnemende EK landen waren al vastgesteld. In de Nations League Playoffs eind maart 2020 moeten de laatste 4 plaatsen worden toegekend. In totaal zouden er op dit moment 16 teams om een ticket strijden in 4 groepen bestaande uit 4 teams via halve finales en finales.

Maar soms komt alles anders. Een van die gevallen is het Europees kampioenschap 2020, dat zeker nooit zal plaatsvinden en alleen al daarom de geschiedenisboeken van het Europese voetbal zal ingaan. Gezien de wereldwijde gezondheidscrisis in het voorjaar van 2020 is uitstel zeker de juiste oplossing.

Coronavirus: pandemie als spelbederver

Niemand zag het aankomen. Toen de eerste berichten uit de Chinese stad Wuhan ook via onze nieuwsberichten aan de oren kwamen, dachten we allemaal dat het een ver-van-ons-bed show was. Dat het virus zich zou verspreiden als een lopend vuurtje en zo snel Europa zou bereiken, had niemand voorzien. Tot het aantal besmette mensen in Italië snel groeide en de eerste uitgebreide maatregelen werden genomen om de verspreiding in te dammen. Pas toen werd het langzamerhand duidelijk dat dit weleens een probleem zou kunnen worden voor heel Europa.

En zo geschiedde. Na talrijke sterfgevallen in Chin, trof de longziekte Italië net zo hard. Spooksteden, wedstrijden afgelast en andere onderbrekingen en beperkingen in het dagelijks leven zijn aan de orde van de dag in Italië, en inmiddels ook in andere Europese landen en bij ons. In maart 2020 was het niet mogelijk om in te schatten hoe lang deze situatie zal voortduren.

Het was echter duidelijk dat tijdige sportevenementen zoals de play-offs van de Nations League eind maart 2020 gevaar liepen en dat een annulering of wedstrijden zonder publiek zeer waarschijnlijk waren. In de verdere nasleep zou men ook een oplossing moeten vinden om de laatste 4 EURO-startplaatsen op tijd voor 12 juni 2020 toe te wijzen.

Waarom werd het EK 2020 uitgesteld?

Als de EK-planning voor 2020 strikt was nageleefd, zou het risico bestaan dat Covid-19 zich nog verder over het continent zou verspreiden. Door de vele aankomende reizen had de longziekte zich kunnen verspreiden naar landen die nog niet zijn getroffen. Dit had zelfs kunnen gebeuren als alle EK wedstrijden zonder publiek werden gespeeld.

Waarom? Omdat de teamspelers en alle coaches het virus hadden kunnen verspreiden en de pandemie verder zou zijn aangewakkerd. Als een teamspeler of -coach besmet is met het coronavirus, moet het hele team uit het toernooi worden verwijderd. Deze omstandigheid alleen al maakte een Europees Kampioenschap deze zomer onvoorspelbaar. Bijgevolg was er slechts een mogelijke oplossing: het EK 2021.

Bovendien zijn 4 van de 24 deelnemers aan het Europees kampioenschap nog niet vastgesteld. Een oplossing dient zich binnen de komende drie maanden aan te reiken. De annulering van de Nations League Playoffs 2020 was nog niet besloten, maar gezien de gebeurtenissen in het voorjaar van 2020 meer dan waarschijnlijk. Al aan het begin van de gezondheidscrisis waren er overwegingen om enkele playoff duels te houden als spelletjes zonder publiek. Door de steeds kritischer wordende situatie zou het waarschijnlijk alleen zinvol zijn geweest om de play-offs uit te voeren als de EURO 2020 verplicht was doorgegaan.

Uitstel tot 2021 brengt flexibiliteit

Door het Europees Kampioenschap uit te stellen tot juni & juli 2021 zal er in 2020 meer flexibiliteit zijn. Door wedstrijdannuleringen in de nationale competities en ook bijvoorbeeld in de Champions & Europa League is er behoefte aan meer ruimte voor nieuwe wedstrijden. Het geplande Europees kampioenschap in de zomer zou de tijd na het einde van de binnenlandse competities drastisch hebben beperkt. Het uitstel geeft de club dus meer mogelijkheden om nieuwe wedstrijden uit te stellen.

Met het Europees Kampioenschap 2021 verlicht de situatie aanzienlijk, en biedt het ook een hogere mate van planningszekerheid. De nieuwe datum van 11 juni tot 11 juli 2021 zal echter leiden tot een conflict met de FIFA. De Club World Cup met 24 ploegen in China is namelijk ook gepland voor deze periode. Dit zal dan hoogst waarschijnlijk plaats moeten maken voor EURO 2021.

>> Bekijk de FIFA wereldranglijst <<